15年前NBA遭遇危机声名扫地,斯特恩是如何拯救联盟的?

2021-02-07 来源: 天下体育竞技网 

  大卫-斯特恩原本正在家中度过一个安静的夜晚,他爱吃甜食,于是自己去了厨房拿当晚的第二份甜点。也就在这时,他看见电视上发生的一切,吓得差点摔倒了甜点盘子。

  

  那是这个联盟史上的最狂野一幕:跳进看台的球员在狂殴球迷,随即引发了整个奥本山宫殿的恐慌——而这些可怕,全都在全国直播镜头里被东京电视台出来。斯特恩很快拿起电话,联系副总裁罗斯-葛兰尼克。

  “我当时说道,老天爷呀罗斯。”斯特恩回想道,“有可能用语更不文明一些。但我告诉他,把电视关上,你不会坚信自己会看到什么。”

  这件事,被冠以“奥本山事件”被历史永久记载。它发生在2004年11月20日,正好15年前。打架再次发生不到48小时,联盟对涉事球员做出了有史以来最严重的惩处:冲入看台摔跤球迷的罗恩-阿泰斯特被禁赛73场。

  打架片段无可避免地弥漫在互联网和电视台节目中,无数专家对NBA进行口诛笔伐,辩论甚至展开到法庭。而这一切恐慌的开始,不过是因为一位球迷觉得把一杯无糖饼干扔阿泰身上不会很有意思。

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  而这件事所激发的讨论,深达种族问题、嘻哈文化,也让联盟重新检视自己希望在球迷眼中和舆论嘴里留给的印象。

  

  斯特恩说道:“我不讨厌那些抨击。似乎,这件事让所有人获得了辩论朋克族和恶棍暴徒的机会,而我们都告诉,这些名词总会跟NBA的黑人球员联系起来。”

  在30年总裁生涯中,斯特恩遇上过很多困难,包括斯普雷维尔扼喉主帅,多纳西赌球丑闻和两次劳资纠纷导致的停工。他说自己真正感觉到“生死存亡”的恐慌,是魔术师约翰逊因患HIV宣告除役的时候,他觉得那几乎在给NBA被判判处死刑。

  

  或许也是经历了这些大风大浪,奥本山事件在斯特恩的“灾难榜单”里还排不上号。

  “或许这不是我们最光荣的时刻,但我完全不认为联盟因此而触底。”他说道。

  这篇文章并非目的旧事重提,毕竟现今联盟在2004-05赛季打过比赛的就还剩下6人。这里所讲的故事,是联盟如何在声名扫地过后重塑品牌,构建了球队市值的暴涨。要告诉在15年前,最值钱的湖人不过市值4.47亿,而现在NBA每支球队市值都多达了10亿。

  在萧华担任总裁后,NBA也得到了史上最肥的转播合同。球员身价也水涨船高,他们的人气从未如此加剧,在全世界知名度最低的运动员中,已经有3人来自NBA(勒布朗、杜兰特和库里)。

  “这是一场漫长的攀登。”斯特恩说道,“你问我任内发生的最值得骄傲的事是什么。那就是当我离开了的时候,我们的球员已经走到了名人金字塔的顶端,他们可是曾经处在最底层的。”

  “按我的话来说,这是年复一年大力强化的结果。球员现在已经明白,他们对联盟及联盟内所有球员的声誉都有一定的义务。在他们之前的一代人艰辛耕耘,他们如今才能掌握如此大的能量,提供突刺非常丰富的报酬。这也是各支球队的市值、球员合同数额需要增长的基础。我相信这是个非常好的结果。”

  ·规则改变

  联盟大部分增长都是自然的,来自于直播和按需点播时代到来的价值增长。受众的熟悉度和稳定性也发挥了起到,但有些仍是战略性的。联盟所看到的积极改变,其实都发生在奥本山事件之后。

  2004-05赛季前的规则改革造成比赛更加开阔,节奏更加简洁,只是这种影响要到多年后才更明显。之前的十年里,身体接触和单打独斗过多妨碍了比赛的发展,以至于NBA的“产品”显得越来越漂亮。

  斯特恩寻找了一位他非常信任的老板,以前的太阳老板杰里-科朗吉洛,正式成立了一个委员会来实施新规,为比赛流经活力,改变观赏度较低的现状。

  “我告诉杰里,让我们一起作出转变吧。”斯特恩说,“当时比赛里常见的画面,是史蒂夫-弗兰西斯一个人在底角控球半小时,其他人都睡在停车场,等着防守围堵……我们找到了一个关上空间的办法,让比赛更有意思了。”

  NBA不再允许联防,逼迫球队在8秒而不是10秒内盘球过半场,以及按科朗吉洛的话来说,“手部防御被重点盯防,直接把障碍扫荡干净,让小个子也有了发挥空间。我们所讲的,就是控卫时代了。在这个新时代,比赛更好看了,节奏更慢了,这是联盟迫切想要看见的。”

  太阳当时主帅是丹东尼,主力控卫史蒂夫-纳什,他们成为第一个吃螃蟹的队伍,建立了“七秒或更少”的进攻体系,沦为如今数据分析和三分至上理念的引路人。这些理念把比赛纸盒成更好看、更容易推展的产品,不断减少的分数机会也让一支球队里可以容纳更多超级巨星的不存在。

  

  科朗吉洛说:“比赛永远会在发展变化,我觉得现在的篮球挺好的,不管是在规则还是在监管的层面。”

  ·美国男篮和招人喜欢的巨星

  斯特恩不相信奥本山事件再次发生之时联盟正在“螺旋式暴跌”,但这的确不是2004年NBA唯一的负面新闻。早些时候的休赛期,在雅典奥运会上,美国男篮拿到铜牌,沦为笑话。

  

  当时的梦之队在阵容构成上就有问题,不少球星解散不打,而他们输给了阿根廷、立陶宛和波多黎各,参予赛事的球员都挨了大骂,媒体说他们太过贪婪,罔顾国家利益。

  NBA能跟美国男篮合作,在1992年建构出一支梦之队,斯特恩的斡旋起着重要作用。在危机面前,他又找到了科朗吉洛。

  “我认为不管国家队在奥运会上遭遇了什么,NBA都会受到谴责。”他说,“我就说道,如果我们要背锅,那不如大力采取行动市府。球员和教练之间争执没完没了,我很不满,就回答杰里能否增加奥运赛事的重要性,以便甄选出有一支真的不愿为国效力的队伍,而不是让一群把这当成苦差事的球员过来。”

  2004年4月,科朗吉洛将太阳转手卖给罗伯特-萨沃尔,4.01亿美元创下了当时NBA球队收购价最低纪录。他离开了NBA做手术治疗前列腺癌,等到2005年1月,斯特恩找到他处理国家队的问题。

  “我必要答允了,但前提是他要符合我两个要求。”科朗吉洛回忆道,“他问我是什么,我说道首先,我要自主权,选什么教练和球员我说了算。他答应了。第二个条件是,我想听见任何支出问题。而他很生气,这就砍到他痛点了。我说道,大卫你责怪完了吗?我这第二个要求没商量。他还是屈服了。”

  于是,科朗吉洛决心转变美国男篮的球队文化,引进三年服役制度,并找到了心仪的主帅K教练。2008年,他们在北京奥运会夺金,而那届男篮成员在未来很长一段时间内,都沦为了联盟的扛把子球队。他们不仅为国家队寻回了场子,还让为国效力新的成为一种荣誉,鼓舞着后辈。

  “登上领奖台的一刻是极致的,因为很少人能有如此眼光,有如此规划和完美的执行力,并最终获得了最理想的结果。所有对系统都是积极的,联盟当时的确必须挽回形象,而夺金是大家都迫切需要的,也非常关键。”

  除此之外,美国队的振兴也有意想不到的间接影响,那就是在国家队投出感情的勒布朗、韦德和波什,2010年于热火成功抱团。当时这一举动引起了极大争议,勒布朗也沦为两极化人物,但在两连冠之后,他就是“经得起多大指责,就不受得起多大赞美”了。

  

  自从1998年乔丹离开公牛,NBA就一直在找寻能替代他的人。勒布朗刚好在乔丹完全除役时横空出世,而他巅峰时连续8年拿到东部冠军,已经为他夯实了历史地位,让他沦为划时代的NBA代言人,可以去挑战乔丹的最伟大地位。

  

  斯特恩说:“现在我们联盟有那么多球星。勒布朗是最顶端的那个,每个赛季都是MVP候选人,但看看库里、杜兰特和哈登、维斯这些杰出的球员,在这样的对比之下,更会察觉勒布朗绝对对得起他的最出色。”

  ·穿着令其

  斯特恩也明白,为了改变外界对NBA球员的负面印象,外形也是个最重要因素。他不喜欢球员穿着宽阔的街头服饰出现在媒体镜头前,就在2005-06赛季施行了穿着令其,要求躺在板凳席上的球员正式着装,再怎样也要穿着休闲外套、率领子的衬衫。

  

  因为这一禁令,斯特恩招致球员工会的强烈反对,球迷和媒体也觉得他太独断专行。但在最初一波的反对过去后,奇迹再次发生了:球员其实甘之如饴,到现在,他们必要把赛前进场搞成了红毯仪式,争先恐后展示自己的时尚品味。

  

  斯特恩笑着说道:“我最大的决意就是引入休闲着装这样的蠢东西。但我们的球员接受了挑战,还真的穿出了花,搞起了时装秀。我早就说道过,如果我有他们的身材,也不会这么玩的。他们的身材还不好吗,全世界最好了。他们不见得喜欢穿着令,但似乎把我以定的标准抬高了太多。看见他们入选《GQ》、《时尚先生》、《名利场》这些杂志的最佳穿着榜,我真的不能更高兴了。”

  “我不敢说道这现状否证明了我的睿智,但球员都明白,我们一损俱损,一荣俱荣。”

  ·社交媒体和社会活动

  奥本山事件十年后,米歇尔-罗伯茨才成为球员工会的话事人。她以前就是篮球迷,对当时球员的负面形象也很困惑。

  “我还记得以前人们都觉得篮球运动员跟暴徒没区别。”她说道,“他们给人的印象就是各种迷幻药药,但我从来不信这些。”

  她说道自己刚入工会的时候,停摆已经结束三年,人们关于NBA球员最大的责怪就是这帮人赚得太多。“这是他们最负面的公众印象,大家觉得他们很自私。”

  但这种负面印象也在挽回。过去十年,球员证明自己不是暴徒,他们在社交网络与球迷直接对话,没任何“中间商”可以变形他们的意思,球迷感受到了诚恳与个性。这样的透明度,也让球员显得更有亲和力,甚至让人能暂时忘记他们到底能赚多少钱。

  

  罗伯茨说道:“没有社交媒体,这是不有可能做到的。我年纪充足大,还忘记以前是什么样子。都是观念在附身,现在球迷可都觉得,他们比以前更理解球员了。”

  而如勒布朗这样的巨星,还决意投身社会活动,基于个人关心的问题发表政见。

  “莫雷事件算是小打滑,但在那之前,球员们各自利用平台公开发表观点和主张,为整个联盟赢得了极大的认同。很多人告诉我,NBA球员都很棒,他们会大声踢球,而是跟大家站在一起。我想,现在就是NBA球员名誉最低的时候,他们就是全世界最受认同和赞誉的一群运动员。”

  斯特恩也说道:“现在在公众眼中,NBA球员是有思想有同情心的模范公民,在亚当(萧华)的鼓励下,他们不愿为自己关心的问题发表主见,他们也夺得了尊重和聆听,成为了意见领袖。”

  ·简单的偶像-粉丝关系

  在被告知奥本山事件15周年纪念日将要到来之时,斯特恩开玩笑说道:“我要说周年幸福吗?”

  这桩丑闻最困扰斯特恩的一点,就是它破坏了篮球比赛所独特的亲近体验。

  “我总说,我们得撑住球员和球迷之间的一道屏障,绝对无法让打架事件蔓延到看台上。”他说,“得严肃处理球迷的违规行为,但也得让球迷感觉到安全不受威胁,不管球场上可能再次发生什么。”

  “那时候我们认为,现在我也这么指出,我们的座位决定是体育界里最棒的,无法因为打架毁掉这一切。我们不能容忍球迷反击球员,朝他们扔到东西,但也不能容忍球员跟他们打人、威胁他们。”

  在这个层面上,奥本山事件影响的余波仍在,过去一年已经经常出现多个脆弱案例。维斯在场边跟爵士球迷争吵,所幸没升级到动手,而那位球迷立刻被终身禁赛。总决赛G3,勇士小股东马克-斯蒂文斯在场边挑衅洛里,还动手推搡,NBA直接让他禁赛一年,罚了他50万美元(他个人身价27亿)。

  罗伯茨说道:“幸而是凯尔(洛里),他有经验,能耐心处理这种事情。如果是愣头青,可能就没那么淡定。我的确担忧,现在球员所面临的大环境更复杂了,体育不可能不不受时代趋势的影响。不保持高度警惕,就是自找麻烦,一定要有零容忍的政策,有人行为不端,就得被终身禁赛。”

  “我不管你是季票持有者还是老板股东,如果你行为糟糕,就无法出现在比赛现场,你是个危险。人们真的有很疯狂的一面,我很担心这个。”

  15年前,奥本山事件让全世界看见了NBA球员失控的样子,同时也让人发现球迷其实可以烧掉较好的比赛环境。斯特恩从重处理,就是警告所有球员,永远不可以过节,不管你有多么冲动。

  “球员们都懂得利害关系,有暴力倾向的球迷始终是少数,而他们也要相信,联盟会惩办这样的球迷。”斯特恩说道。

  “这是对比赛本身的认同,而这种认同也会制约球迷,让他们遵守规则。”他说,“这种认同也让球员创立他们自己的慈善基金会,跟着球队一起拜访学校做好事。为了推广联赛,也为了自身社会地位的提高,球队和球员之间需要大量合作才行。”

/NBA/56847.html

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